Kata (型, かた, kata) is een term uit de Japanse zelfverdedigingskunst karate, betekent het ‘vorm’.

Een kata is een individuele stijloefening met een reeks vastgelegde bewegingen, uitgevoerd tegen 4 tot 8 denkbeeldige tegenstanders, die uit verschillende richtingen aanvallen. Het is een gedetailleerde reeks vooraf vastgestelde stoot-, trap- en afweertechnieken in zelfverdediging en kan bestaan uit tientallen  uiteenlopende bewegingen en technieken.

De gehele kata duurt, afhankelijk van welke kata men loopt, ongeveer 1 à 2 minuten.

De verschillende Kata’s hebben allemaal een naam.  Gebaseerd op de naam van de symboliek die achter de kata steekt, bijvoorbeeld ‘het fort bestormen’, ‘de halve maan’, ‘de ruiter te paard’, ‘de vlucht van de zwaluw’, ‘de kraanvogel’, ‘de handen in de wolken’, ‘tien handen’, ’24 richtingen’.

De Kata’s worden altijd met hun Japanse naam benoemd zoals Heian ShodanChi-i no kataKanku DaiHangetsuNaihanchi, Sansai no kataKushankuWankan. Elke Kata heeft een eigen stijl. In karate bestaan er meer dan 60 verschillende kata waarbij in de Karate  Shotokan men standaard de volgende 27 originele kata’s beoefend:

Seikan Shoto Kata action

  • Heian Shodan, Heian Nidan, Heian Sandan, Heian Yondan, Heian Godan
  • Tekki Shodan, Tekki Nidan, Tekki Sandan
  • Bassai Dai, Bassai Sho
  • Kanku Dai, Kanku Sho
  • Empi
  • Jion, Jitte, Jiin
  • Hangetsu
  • Gankaku
  • Meikyo
  • Sochin
  • Chinte
  • Gojushiho Dai, Gojushiho Sho
  • Nijushiho
  • Wankan
  • Unsu
Met als aanvulling de hieronder genoemde maar minder bekende Kata’s:
  • Taikyoku Shodan, Taikyoku Nidan, Taikyoku Sandan, Taikyoku Yondan, Taikyoku Godan, Taikyoku Rokudan
  • Junro Shodan, Junro Nidan, Junro Sandan, Junro Yondan, Junro Godan
  • Ten No kata
  • Meikyo Nidan
  • Hyakuhachiho

Wat is karate |   Gradaties in Karate  |  Tradionele begroetingen – Dojo Etiquettes  |  Karate terminologie